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entaplay美国精英大学的招生制度不过是精英的游戏?

POST TIME:2019-05-15 09:51 READ

今年3月,美国司法部史上规模最大的高校招生腐败案被公之于众,耶鲁大学、斯坦福大学等多所精英高校陷入招生舞弊案。马萨诸塞州的联邦检察官安德鲁·莱林起诉了50人,其中包括好莱坞女演员菲丽西提·霍夫曼、女演员洛莉·路格林、还有著名时装设计师莫辛莫·贾恩鲁里以及多名企业高管。嫌疑人涉案的金额高达2500万美元,这些钱用来贿赂考官,让其子女在考试中舞弊,或者贿赂高校的体育教练,让学生以体育特长生身份进入高校。据《华尔街日报》报道,这起美国招生舞弊案还涉及两个中国家庭,其中一个中国家庭贿赂的金额高达650万美元,另一个家庭贿赂了120万美元,远高于其他涉案家长支付的金额。

 

此事在美国发酵了很久,人们热衷于探讨其中的名人丑闻。不过,这也引起了不少美国人对美国精英大学招生机制更大的反思,以及反思这些现象背后所牵涉的阶层固化和精英再生产的社会问题。

 

美国的精英大学录取制度不过是精英统治的游戏?

 

美国卡内基梅隆大学前招生主管Jason England在Vox发表了一篇文章,他仔细反思了美国精英大学招生的理想与现实之间的矛盾。

 

美国大学有一个“提前决定”

(ED)

的录取程序。这种录取程序比一般的录取早几个月进行,针对的是那些对目标学校非常明确的申请者。而且,用此途径的学生只能申请一所开放“提前决定”的学校,一旦被录取,就必须入读该校。

 

对于大学而言,这样能保证该大学的入学率,而入学率会影响学校的排名。此外,这也保证了大学的学费收益率。这样还能让顶尖的大学提前锁定优秀生源。Jason England特别讨厌这个制度。因为对于学生来说,选择“提前决定”意味着该名学生有着熟知这套申请流程的私立高中顾问,这样能在申请大学时领先一步。而私立高中的学生往往来自较富裕的家庭。他们可以负担得起在暑假里到大学进行校园访问,而且他们也不需要等待奖学金的援助。

 

考试作弊和贿赂体育教练其实是比较少见的,在这样的案件被揭发之后,公众的反应是非常愤慨的。但是,私立高中的入学顾问和老师的帮助,在公众的眼里却是正常的。Jason England认为,这同样是不公平的。

 

Jason England以他当招生主管的经验告诉我们,招生主管往往难以拒绝来自私立高中的申请人,因为私立高中的教育质量更好,学生的SAT分数更高,还有精心设计的推荐信对他们的吹捧

(其中陈词滥调有:有着强烈的好奇心、勤奋、领导力、积极参与社区活动、探索欲十足、是我xx年来教过最优秀的学生)

。然而,在公立学校的推荐信里,他们的推荐人其实并不太认识所推荐的学生。

 

许多顶级私立学校还会“操纵”他们的学校档案:比如说,申请人的成绩排名在前5%到10%,但是学校会写成申请人的成绩排名在前10%。这让招生主管无法判断到底具体排在前10%的前面还是后面。还有一些私立高中根本没有提供成绩,只会用陈词滥调来替代。

 

理论上,招生主管重视一个学生未来的价值、申请人和大学之间的适合度、与该大学的价值观契合、有着独立思考能力和创造力、对社区的责任心。但是在现实里,这些都不如标准化考试的成绩、班级的等级以及是否是私立高中重要。

 

精英大学尽管是非营利组织,但是它们有着一颗企业的心,当然更倾向于考试分数高的学生,尽管考试分数高的学生不一定会比考试分数低的学生能成为一名更好的公民。而标准化考试的成绩与家庭收入和家庭教育水平有着相当大的联系。

 

Jason England想起他当招生主管的最后一年,他面试了一位来自马萨诸塞州西部一个经济萧条地区的女学生。她出身于工薪阶层,父母都没有高等教育学位,但她的课外活动表现很好。不过,她的SAT成绩比Jason England所在的学校的中位数低了七十分。

 

在面试中,Jason England被她回答所展现的思想深度、谦逊的幽默和批判性思维所打动。Jason England在招生委员会上慷慨陈词极力推荐这位学生,他认为她只是缺乏足够的社会资源,不然她能为社会做出更大的贡献。不幸的是,在委员会的投票中,5票反对,4票赞成,这名学生并没有被录取。

 

Jason England还认为,在美国大学招生录取中,富裕的白人男性比女性的机会更多。在体育特长生的招生中,这一点便可体现出来。有一个强大的D-III体育项目对于一所大学是很重要的,因为它能给学生以凝聚力。而且,理论上来说,这些运动员毕业后可能会进入更有利可图的领域,也可能捐钱回报学校。